El proyecto SludgeTec aborda el manejo de aguas residuales en América

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  • 2018/02/19     Dresden, Germany

    Escuela regional de Ingeniería Sanitaria (ERIS), USAC, WWTP Aurora II, Ciudad de Guatemala, zona 13. (Fotografía: Laura Ferrans/UNU-FLORES)

    El manejo de aguas residuales es relativamente avanzado en las grandes ciudades de América Latina. Sin embargo, cuando se trata de pequeñas y medianas ciudades, frecuentemente se implementan sistemas poco o mal adaptados y a menudo el personal necesario y la voluntad política para realizar la mantención y operación de éstos están ausentes.

    En Latinoamérica y el Caribe (CELAC) más de la mitad de la población urbana está asentada en ciudades de tamaño medio, que frecuentemente no poseen instalaciones adecuadas para tratar las aguas residuales y manejar los lodos resultantes.

     

    En un proyecto lanzado recientemente “Recuperación de recursos de aguas residuales en América – Evaluación del Nexo Agua-Suelo-Residuos (SludgeTec)”, UNU-FLORES trabaja en conjunto con la Universidad Técnica de Dresden (TU-Dresden) y socios locales en Guatemala (Universidad de San Carlos de Guatemala (USAC)) y México (Fideicomiso de Infraestructura Ambiental de los Valles de Hidalgo (FIAVHI)) para comprender a profundidad la situación actual en torno al manejo del agua residual, y trabajar colaborativamente para solucionar los problemas.

    Efluentes no tratados son descargados en los cuerpos de agua más cercanos, por lo que ríos, lagos y aguas costeras se contaminan severamente, como se puede observar aquí en el caso del Río San Francisco (fotografía tomada durante una visita de estudio preliminar realizada por UNU-FLORES). (Fotografía: Laura Ferrans/UNU-FLORES)

    SludgeTec tiene como objetivo propiciar la colaboración entre expertos internacionales y actores locales para co-diseñar opciones de sistemas sostenibles de tratamiento y manejo de aguas residuales en dos regiones piloto: Panajachel, en Guatemala y Tepeji del Río, en México. El proyecto está financiado por el Ministerio Federal Alemán de Educación e Investigación (BMBF, por sus siglas en alemán), el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología de Guatemala (CONCYT), y FIAVHI.

    Los sitios piloto – seleccionados en colaboración con los socios locales, USAC y FIAVHI – son representativos de muchos de los aspectos complejos asociados a un problema Nexus. El tratamiento y manejo de aguas residuales se realizan de maneras distintas, de acuerdo a las tradiciones, condiciones y contextos específicos de cada uno de los países. A través de una comparación de casos, el proyecto SludgeTec apunta a promover el aprendizaje e intercambio entre los actores de los países participantes.

    Lago Atitlán, vista desde Panajachel, Guatemala. (Fotografía: Laura Ferrans/UNU-FLORES)

    Un aspecto único de SludgeTec es el énfasis en la comprensión de los aspectos sociales involucrados en ambos sitios piloto. La participación de la comunidad local  se considera crucial desde el comienzo. En la fase de diagnóstico, la comprensión del contexto actual se potenciará por medio de talleres de evaluación y de análisis político, técnico y de los actores involucrados. La información recopilada en estos talleres será utilizada para establecer una base de conocimiento común entre los actores respecto a las condiciones actuales de los sistemas de tratamientos de aguas residuales.

    Con el apoyo de los socios locales, el proyecto SludgeTec también realizará talleres tanto localmente como en Alemania, para el desarrollo de capacidades técnicas de los actores involucrados.

    El diseño de opciones técnicamente adecuadas sólo se puede realizar luego de evaluar apropiadamente el contexto y establecer una base de conocimiento común entre los actores.

     

    SludgeTec, actualmente planificado como un proyecto a un año, prevee no solamente lograr el co-diseño de opciones sostenibles para los sitios piloto, sino también establecer un modelo de buenas prácticas para la evaluación y desarrollo de sistemas de manejo y tratamiento de aguas residuales en ciudades  medias de la región de América Latina y el Caribe. Esto contribuye tanto al avance hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible (Sustainable Development Goals (SDGs)) de las Naciones Unidas, como a la  implementación del “Decenio Internacional para la Acción, Agua para el Desarrollo Sostenible” 2018–2028.

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