Uso seguro de aguas residuales en la agricultura en práctica

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  • 2017/03/15     Dresden, Germany

    Image: istock/Todd Arbini

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    Hoy en día más de 20 millones de hectáreas de suelo son irrigadas con aguas residuales. Entonces, reconocer las aguas residuales como un recurso es un paso importante en la dirección correcta para enfrentar la creciente escasez de agua. Más aun cuando el uso de dichas aguas en la agricultura no está basado en criterios científicos que aseguren una práctica segura.

    Es necesario comprender las oportunidades y los riesgos potenciales del uso de aguas residuales.

    Con el fin de abordar los desafíos técnicos, institucionales y políticos del reuso de aguas, los países en desarrollo y en transición necesitan acuerdos institucionales claros. La publicación más reciente de UNU-FLORES Uso Seguro de Aguas Residuales en la Agricultura: Ejemplos de Buenas Prácticas (2017) provee un buen punto de inicio compilando casos existentes en diferentes continentes.

    Image: Todd Arbini/iStock; Design: Claudia Matthias/UNU-FLORES

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    Lanzado en conjunto con La Semana Mundial del Agua de Estocolmo 2016, el volumen editado es principalmente el resultado de un taller de trabajo organizado por UNU-FLORES en Lima, Perú en febrero de 2016. Cubriendo casos desde Brasil a Sur África a Nepal, incluye 17 casos de estudios ejemplificando las prácticas de uso de aguas residuales en agricultura alrededor del mundo.

    Uso de aguas residuales en la agricultura

    El crecimiento poblacional, la rápida urbanización y el cambio climático constituyen presiones adicionales sobre los recursos hídricos. La creciente escasez de agua incentiva a millones de agricultores a  hacer uso de las aguas residuales.

    El reuso de aguas residuales es un excelente ejemplo que explica naturalmente la importancia del manejo integrado y simultáneo del agua, el suelo y los desechos, como se manifiesta en el Nexus Approach.

    El uso de aguas residuales en la agricultura se aplica principalmente en el cultivo de vegetales sin hojas y en el riego de céspedes y jardines. Es común el reuso de aguas grises (aguas residuales sin contaminación fecál) pero debido a la falta de conciencia y/o a la pobreza, aun hay uso continuo de aguas negras (aguas residuales con desechos humanos).

    Iniciativa para el Uso Seguro de Aguas Residuales en la Agricultura

    La iniciativa para el Uso Seguro de Aguas Residuales en la Agricultura (SUWA) pretende aumentar la conciencia y propiciar la implementación de estándares mínimos para el reuso del agua con fines agrícolas.

    En 2011 siete miembros, socios y programas de UN-Water[1] unieron esfuerzos para abordar las necesidades de capacidad de los países con respecto al uso seguro de aguas residuales en agricultura. Entre el 2011 y el 2013, actividades para el desarrollo de capacidades reunieron 160 representantes de 73 Estados Miembros de Naciones Unidas de Asia, África y Latinoamérica. En 2015, la coordinación de la iniciativa SUWA fue transferida a la Universidad de las Naciones Unidas, con UNU-FLORES y UNU-INWEH a su mando.

    La fase actual de SUWA esta dirigida a apoyar a los Estados Miembros de Naciones Unidas a desarrollar sus capacidades nacionales enfocadas en áreas identificadas y priorizadas durante 2011-2015, promoviendo el uso más seguro y productivo de las aguas residuales. Países en desarrollo y en transición se mantienen en la mira. Compartir información entre países y regiones sobre ejemplos de buenas prácticas en el uso seguro de agua residual en la agricultura es uno de los objetivos más importantes identificados durante la fase temprana de la iniciativa SUWA.

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    Referencias

    Hettiarachchi, Hiroshan and Reza Ardakanian, eds. 2017. Uso Seguro de Aguas Residuales en la Agricultura: Ejemplos de buenas Prácticas. Dresden: UNU-FLORES. (Inglés/Español)

    [1] UN-Water es un mecanismo de coordinación entre agencias de la Naciones Unidas para todos los temas relacionados con agua dulce, incluyendo saneamiento. Los siete miembros de la iniciativa SUWA (Safe Use of Water in Agriculture) son: Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO), World Health Organization (WHO), United Nations Environment Program (UNEP), United Nations University Institute for Water, Environment and Health (UNU-INWEH), International Water Management Institute (IWMI), International Commission on Irrigation and Drainage (ICID), and UN-Water Decade Programme on Capacity Development (UNW-DPC).